Síntesis del insomnio, uno de los trastornos del sueño. Insomnio en niños y adolescentes.

Actualizado: may 11


Insomnio: trastorno más frecuente de todos los trastornos del sueño en la población en general.

Origen, síntomas del sueño y el sueño como síntoma, qué sufre el insomne, qué consecuencias trae a su vida; cómo curarlo. Los niños también pueden padecerlo. Cuándo surge en general.

Hay clasificaciones científicas que van y vienen según las épocas y las modas, pero sólo se ha estudiado el sueño y sus trastornos en los últimos 50 años, sobretodo con la llegada de los estudios de imagen computarizada. Al poder medirse las ondas cerebrales del que duerme bien y del que no el malestar deja de ser subjetivo y pasa a ser un problema médico concreto recién en los años 70.

Origen: puede ser genético o ambiental. Si es genético, puede mejorarse, rara vez desaparece. Si es ambiental-circunstancial, puede desaparecer con más facilidad (estrés exámenes, divorcio padres, ausencia de ser querido, etc). Si es por trauma, depende de varios factores si desaparece o no.

En niños: si en un hogar no hay higiene del sueño propicia los menores tienden a copiar los malos hábitos de sueño. Si no duermen bien varios meses seguidos puede ser síntoma de malos tratos, no de insomnio en sí.

Si hay buena higiene del sueño y buen clima familiar (no violencia verbal ni física) pero el niño no duerme ¨bien¨ (sus 8 a 10 horas en la primaria) durante un mes, debe consultarse con el médico pediatra general

En realidad el insomnio como lo conocemos se despierta entre los 22-25 años, con las primeras decisiones fundamentales de la vida (pareja, carrera, vivienda, estilo de vida) y allí debe consultar al médico si con la higiene de sueño aprendida no logra dormir ni mantener el sueño. No se corrige solo a menos que sea ambiental.

En adolescentes: es normal que los adolescentes, por su explosión hormonal, quieran acostarse más tarde y levantarse tarde, además de dormir mucho. Sí es grave que no quiera dormir ni siquiera en sus horarios de adolescente. Allí consultar al médico clínico.

Por otro lado, en los países más desarrollados están abriendo las secundarias alrededor de las 9 de la mañana para que tengan ese par de horas extras que sus cuerpos les piden.

Higiene del sueño:

  • darse un baño caliente 2-3 horas antes de la hora de dormir, no sobre la hora porque puede despertarnos (preferible corta ducha tibia; si es ducha larga, a la mañana);

  • no tomar alcohol ni café 4-5 horas antes de dormir, hacer ejercicio en la mañana o la tarde temprano (mucho ejercicio tarde puede despertar);

  • evitar las pantallas azuladas 2-3 horas antes de dormir (los nuevos aparatos ponen un color cálido a la pantalla para eso);

  • dormirse y levantarse siempre a la misma hora;

  • no ver películas o noticias que nos sobresalten poco antes de la hora de dormir;

  • comer liviano;

  • evitar discusiones fuertes con niños y adultos;

  • poner música suave si ayuda;

  • bajar las persianas 2 hs antes de la hora;

  • no tomar mucha agua antes de dormir (dejar un vaso medio lleno en la mesa de luz para no levantarnos si tenemos sed);

  • tener iluminación tenue en baños, habitaciones y pasillos si nos levantamos de noche.


Una vez practicado todo eso durante uno o dos meses, pues lleva tiempo acostumbrarse, según la historia familiar, si no hay situaciones de estrés específicas que pudieran estar causando el insomnio en el adulto o la menor, asistir a la cita con el médico especialista. El insomnio somático no desaparece por sí sólo.



Agueda García Irízar es psicóloga y autora de 2 libros, coach en imagen personal hace más de 20 años, Máster en Análisis del Conflicto (Brandeis U.) y Mediadora certificada por Harvard, también de Boston, USA. El arte de asesorarte y asesorar en imagen personal se publícó en 2019.


Este artículo no pretende suplir al médico especialista, es sólo información general. Basado en una entrevista dada a la radio argentina Conección Abierta, 2020.


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